Bien que Misti soit le volcan le plus poluar d’Arequipa, ce n’est pas le seul qui accompagne les quelque 1 300 000 habitants de cette région.

A côté de l’imposant Misti se trouvent les volcans Chachani et Pichu Pichu, mais il y en a aussi d’autres comme Coropuna, Sabancaya et le complexe de petits volcans de la province de Castille.

Ces derniers gardent encore un peu du manteau blanc qui caractérisait il y a plus de 10 ans les trois massifs. À la suite du réchauffement climatique, les montagnes enneigées de Misti Chachani et Pichu Pichu ont considérablement diminué, mais la plus notoire était à Misti. Cependant, pendant la saison des pluies, le cratère revêt toujours son poncho blanc pour offrir une vue magnifique à ceux qui sont nés sur cette terre et pour paraître élégant aux visiteurs.

Le coordinateur de l’Observatoire du volcan Ingemmet, Marco Rivera Porras, souligne que les volcans sont des « beautés pittoresques » qui devraient être utilisées comme attractions touristiques.

Rivera souligne qu’Arequipa s’est installée dans une excellente géologie car elle possède une variété de sols grâce à la présence de volcans. Dans les quartiers de Yura et Cerro Colorado, les maisons ont été fondées sur des pierres de taille, à Characato sur des sols volcaniques, c’est pourquoi l’agriculture existe. « Après des milliers et des milliers d’années, les terres où les cendres ont été laissées deviennent fertiles », a-t-il déclaré.

Les sources chaudes comme celles qui existent à Yura sont d’autres merveilles nées de la présence de volcans. Mais quelle est la situation de ces colosses à Arequipa ?


Volcan Misti

El Misti est un volcan actif, qui selon les spécialistes et compte tenu de la périodicité éruptive qu’il avait (tous les deux mille ans), aurait déjà éclaté. Cependant, il est toujours calme avec l’émission de gaz légers et c’est pour cette raison qu’il est considéré comme un volcan en sommeil.
Pour connaître l’évolution de son comportement, les spécialistes de l’OVI surveillent le massif en temps réel avec des équipements qui leur permettent de connaître le nombre de séismes survenus par jour, l’émission de fumerolles et la présence de gaz.

Sept sont les volcans les plus actifs du Pérou, mais Misti est considéré comme le plus dangereux car il compte un million d’habitants à ses pieds.


Volcan Chachani

Le Chachani est un volcan considéré comme potentiellement actif, ce qui selon Rivera n’exclut pas qu’il entre en éruption à un moment donné. « Sa dernière activité remonte à plus de 40 000 ans et pour le moment aucun gaz n’est observé », a-t-il déclaré. Cependant, pour travailler sur la prévention, les spécialistes de l’OVI démarreront les études dès l’année suivante.
L’inquiétude est née des milliers de personnes qui se sont installées sur les pentes de ce cratère ces dernières années.

Volcan Pichu Pichu

C’est le plus ancien des volcans susmentionnés et les chances qu’ils soient réactivés sont minimes. Ce cratère est entré en éruption il y a des millions d’années, il ne fait donc pas partie des 12 volcans actifs ou potentiellement actifs.

Volcan Sabancaya

Contrairement aux autres, ce massif n’est pas situé dans la capitale de cette région, mais à 75 kilomètres au nord-est d’Arequipa, dans la province de Caylloma. Ce volcan est le deuxième plus actif du Pérou, après l’Ubinas à Moquegua. La dernière éruption du Sabancaya a commencé le 6 novembre 2016 et est toujours active.
Domingo Ramos, spécialiste de l’OVI, souligne que la population doit apprendre à vivre avec le volcan, à condition d’avoir un plan d’urgence et de respecter la carte des aléas.

Volcan Coropuna

A Arequipa le volcan Coropuna enneigé est également présent, c’est le plus haut, le sommet est à 6377 mètres. Il est également considéré comme potentiellement actif et est situé à 150 kilomètres d’Arequipa, entre les provinces de Castilla et Condesuyos. La montagne enneigée a toujours une calotte glaciaire permanente.

Vallée des volcans

La vallée des volcans se trouve dans la province de Castille. Il y a environ 60 dômes ou petits volcans qui présentent un spectacle à voir, car ils mesurent entre 300 et 1200 mètres de diamètre et la hauteur la plus élevée serait de 300 mètres.
Rivera Porras souligne qu’ils peuvent avoir des éruptions, mais pas significatives. Ses dernières éruptions sont présumées avoir eu lieu il y a plus de 500 ans.

Ce champ volcanique est la principale attraction touristique dans les régions d’Andagua, Orcopampa et Huambo, car la lave et les pierres volcaniques qu’ils ont expulsées sont toujours en place.

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