La réserve nationale d’Aguada Blanca et de Salinas se distingue par la présence des majestueux volcans Ubinas, Pichupichu, Misti et Chachani dans la partie sud-ouest, et par les sommets enneigés de Chuccura et Huarancante sur le côté nord.

Les hautes plaines andines, parsemées de magnifiques lagunes et zones humides, complètent le paysage glacé de la majeure partie du territoire habité principalement par des camélidés sud-américains et par un grand nombre d’oiseaux terrestres et aquatiques, comme le certifie sa désignation en tant que site RAMSAR depuis 2003.
Initialement conçu comme un lieu de protection des vigognes, il représente aujourd’hui également la principale réserve d’eau de la ville d’Arequipa et de ses environs.

Cet écosystème unique fournit un service environnemental précieux et irremplaçable : les vents qui viennent des hautes terres puno-boliviennes provoquent des pluies, des neiges et de la grêle, entre octobre et avril, qui sont retenus par les yaretales, queñuales, pajonales et tolares, les emmagasinant dans le les zones humides, les lagunes et dans le sous-sol. De là, il est libéré lentement tout au long de l’année, régulant ainsi le cycle hydrologique, au profit des communautés.

La Faune et la Flore

Dans la Réserve, il y a 37 espèces de mammifères et 158 ​​d’oiseaux. La présence de 5 espèces de reptiles, 4 d’amphibiens et 3 de poissons a également été signalée. Les herbivores caractéristiques de la faune typique de la puna sont les camélidés sud-américains : le lama (Lama glama), l’alpaga (Lama pacos), la vigogne (Vicugna vicugna) et le guanaco (Lama guanicoe).
Il existe également des tarucas (Hippocamelus antisensis), des vizcachas (Lagidium peruanum), des pumas (Puma concolor), des chats andins (Oreailurus jacobita), des osjollo (Oncifelis colocolo) et des renards andins (Pseudalopex culpaeus). Parmi les oiseaux résidents, la huallata ou oie des Andes (Chloephaga melanoptera) se distingue par son abondance, le canard de montagne (Anas specularioides alticola) et les flamants roses ou parihuanas (Phoenicoparrus jamesi, P. andinus et Phoenicopterus chilensis)
La flore est essentiellement constituée de 358 espèces de plantes, parmi lesquelles se distinguent les espèces herbacées et arbustives. Parmi les principales associations végétales figurent les hautes prairies andines, le maquis du désert, les bofedales et le queñual.


Clima

Des températures moyennes très basses sont enregistrées, comprises entre 2° et 8°C. Elle présente des précipitations moyennes annuelles de 200 à 600 mm, principalement de janvier à mars, période au cours de laquelle tombe 65% des pluies. Pendant la majeure partie de l’année, il y a des gelées qui peuvent atteindre -20°C.
Itinéraires touristiques

La Réserve dispose d’un réseau de routes qui permettent d’accéder à une grande partie de l’espace naturel protégé, ainsi qu’au circuit qui l’entoure où l’on peut apprécier ses principaux attraits. Ce sont : les volcans Chachani, Misti, Pichu Pichu et Ubinas, la lagune de Salinas, la Pampa del Confital, les formations rocheuses de Mauca-Arequipa ou celles de Pillones et Puruña à Pampa Cañahuas, la Laguna del Indio, les peintures rupestres de Sumbay , plusieurs vastes zones humides, des cratères volcaniques comme Chucura et des sources chaudes comme Umalaso.
De même, dans la région, vous pouvez pratiquer des sports d’aventure tels que la pêche à la truite aux heures autorisées, l’alpinisme dans les volcans spectaculaires, le cyclisme et la randonnée.

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