Quand la ville peut attendre, la nature et sa géographie sinueuse nous surprennent avec des paysages et des lieux où le voyageur n’a pas envie de revenir. Parce que voyager, c’est aussi trouver et découvrir, et Arequipa a beaucoup à offrir. Cette région est un échantillon de la variété des lieux que vous pouvez visiter avec des alternatives d’aventure et de repos à ne pas manquer.

A l’ombre d’un volcan, entourée de volcans majestueux et de montagnes enneigées, et enrichie par sa grande histoire coloniale, la Ville Blanche vous fera découvrir la beauté, la tradition et la gastronomie qui en ont fait l’une des villes les plus importantes du Pérou.

Couvent de Santa Catalina

Fondé au XVIe siècle, c’était un monastère de religieuses cloîtrées et est devenu l’une des constructions les plus représentatives de l’architecture coloniale d’Arequipa. En entrant, vous trouverez une citadelle composée de rues, de places, de jardins, de salles et même d’un cimetière. Les couleurs et les arômes des fleurs font de cette visite une expérience unique et très spéciale.

Le couvent occupe une superficie d’environ vingt mille mètres carrés et sa répartition est similaire à celle des premiers quartiers d’Arequipa. A l’intérieur, vous découvrirez le cloître de sœur Ana de los Angeles y Monteagudo, béatifiée lors de la visite du pope Jean-Paul II au Pérou en 1985. Dans la galerie d’art, vous pourrez découvrir des œuvres de l’école de Cusco. Vous pouvez choisir une visite guidée ou suivre les panneaux qui vous raconteront sa charmante histoire.

Volcan Misti

El Misti, avec ses 5 825 mètres d’altitude, est le symbole le plus représentatif d’Arequipa. Accompagnez toujours le paysage de la région en tant que gardien apu, puisqu’il n’est qu’à 20 km de la ville. De son sommet, vous avez une vue panoramique incroyable sur la ville, la vallée de la rivière Chili et les volcans contigus comme le Pichu Pichu ou le Chachani.

Pour visiter ce majestueux volcan et atteindre le sommet, vous devez prendre deux jours dans votre itinéraire. Bien que le trajet ne comporte pas de difficultés majeures, il est important d’effectuer une période d’acclimatation pour faire face adéquatement à une longue marche pouvant aller jusqu’à 10 heures.

Sans aucun doute, une expérience inoubliable pour ceux qui aiment l’aventure et le trekking, qui sont couronnés de paysages magnifiques et fascinants qui restent à jamais dans les mémoires.

Le Canyon de Cotahuasi

La rivière du même nom traverse ce ravin avec une profondeur de 3 535m et un parcours de 100 km entre deux immenses montagnes : Coropuna et Solimana. Le canyon s’étend des collines du premier jusqu’à la jonction avec la rivière Ocoña. Dans cette zone (déclarée réserve touristique), vous trouverez des temples antiques, de vastes terrasses et d’autres centres archéologiques d’origine préhispanique.

De plus, en raison de sa géographie accidentée, ce canyon est devenu une destination idéale pour les sports d’aventure. Des compétitions de rafting, d’escalade, de trekking et de VTT sont organisées chaque année. Dans ses environs, vous pourrez également profiter de la cascade de Sipia, une cascade de 150 mètres – considérée comme la plus grande de tout le canyon – qui permet d’apprécier la force de la rivière dans une grande dimension. La chute est à trois heures de marche de la ville de Cotahuasi.

Les Carrières de Sillar

La ville d’Arequipa est connue pour ses bâtiments à base de sillar. Cette roche blanchâtre était utilisée par les Incas pour les édifices sacrés et plus tard par les Espagnols pour construire des maisons et des églises. Ainsi, en raison de l’utilisation de sillar, Arequipa est connue comme la ville blanche. En visitant la Ruta del Sillar, vous pourrez découvrir comment ce matériau a été travaillé qui, de par la beauté et la particularité des œuvres, vous laissera impressionné.

Le Belvédère de Yanahuara

Ce charmant balcon est situé à seulement 2 km du centre-ville, à côté de la place du même nom, et est un incontournable à Arequipa. Construit au 19ème siècle, il bénéficie d’une vue privilégiée sur toute la ville ; et de par sa situation, vous pourrez contempler les trois volcans : Misti, Chachani et Pichu Pichu, qui entourent la ville. Lorsque vous visitez la place Yanahuara, n’oubliez pas d’essayer le traditionnel queso helado. Un délice à ne pas manquer.

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